Por qué el globalismo es bueno para ti Por @GideonRachman

                                                    Foto: Sean Rayford / Getty Images

La ideología nacionalista de Donald Trump no toma en cuenta las lecciones de los años treinta.

La diferencia entre globalización y globalismo puede parecer oscura y sin importancia, pero importa. Globalización es una palabra utilizada por los economistas para describir los flujos internacionales de comercio, inversión y personas. Globalismo es una palabra utilizada por los demagogos para sugerir que la globalización no es un proceso sino una ideología, un plan perverso, impulsado por una multitud oscura de personas llamadas “globalistas”.

En su reciente discurso en la ONU, Donald Trump declaró: “Rechazamos la ideología del globalismo y abrazamos la doctrina del patriotismo”. La semana pasada denunció nuevamente a los “globalistas” en un evento de campaña, mientras la multitud acosaba por el encarcelamiento de George Soros, un filántropo judío considerado como el epítome del “globalismo” por la derecha nacionalista.

No es solo la derecha radical la que ataca la globalización como un proyecto de élite. Muchos de la izquierda han argumentado durante mucho tiempo que el sistema de comercio internacional está diseñado por los ricos y perjudica a la gente común.

Pero este ataque ideológico de derecha-izquierda a la globalización es simple y peligroso. Ignora los beneficios que el comercio ha traído, no solo a las élites, sino a la gente común de todo el mundo. Sugiere que la globalización es una trama más que un proceso. Y al promover el nacionalismo como el antídoto contra el temido “globalismo”, libera fuerzas que son económicamente destructivas y políticamente peligrosas.

Entre 1993 y 2015, el apogeo de la globalización, la proporción de la población mundial que vive en la pobreza extrema casi se reduce a la mitad. El comercio internacional ha ayudado a atraer a miles de millones de personas a la clase media mundial y ha convertido a los países más pobres, como Corea del Sur, en naciones ricas. (Corea del Norte, por el contrario, ha disfrutado de todos los beneficios del aislamiento total de los mercados globales).

El señor Trump y sus acólitos argumentan que esta prosperidad asiática se ha comprado a expensas de la clase media del oeste. Pero los estilos de vida de la clase media en el oeste ahora dependen, en gran medida, del flujo de bienes baratos del resto del mundo. Un iPhone que fue fabricado en su totalidad en los Estados Unidos costaría alrededor de $ 2,000 en las tiendas, o duplicaría su precio actual. La competencia de mano de obra barata en Asia y América Latina ha contribuido al estancamiento de los salarios reales en los Estados Unidos. Pero en lugar de contrarrestar esto a través de la política pública, la administración actual de los Estados Unidos ha impulsado la creciente desigualdad a través de impuestos regresivos.

El Sr. Trump y sus equivalentes europeos también han hablado sobre el mito de que los globalistas cobardes, como el Sr. Soros, están alentando y financiando la migración ilegal. Al hacerlo, fomentan las fantasías paranoicas que llevaron a ataques como el asesinato masivo que tuvo lugar en una sinagoga en Pittsburgh este fin de semana. Para muchos antisemitas, “globalista” se ha convertido en sinónimo de judío. No debería ser necesario declararlo, pero es absurdo sugerir que los “globalistas” han causado la violencia en Siria o Honduras de la que huyen los migrantes.

Los críticos de la globalización tienen todo el derecho de iniciar un debate sobre la migración, el comercio y la inversión. Pero sus “soluciones” son a menudo a medias, y se arriesga a empeorar las situaciones económicas de las personas que pretenden ayudar.

Brexit es, lamentablemente, un buen ejemplo. Las quejas de Brexiters sobre la UE se hacen eco de muchas de las quejas de Trump sobre el “globalismo”. Se culpa a “Europa” por la migración descontrolada, la burocracia internacional y el elitismo. Los Brexiters piensan en la UE como un proyecto ideológico. Ignoran hasta qué punto la legislación europea es a menudo un conjunto de soluciones prácticas para problemas transfronterizos, como el libre flujo de mercancías y el establecimiento de estándares comerciales comunes. Atacar esas soluciones es un poco como arrancar la tubería de una casa. A menos que tengas una idea muy precisa de lo que estás haciendo (y nadie ha acusado a los Brexiters de eso), simplemente creas un desastre horrible.

Lo que está sucediendo en el Reino Unido es un microcosmos de lo que podría suceder en el resto del mundo si un asalto inspirado en Trump al comercio internacional y las cadenas de suministro globales cobra fuerza. Las tarifas que el señor Trump ha impuesto a los productos de China y otros lugares aumentarán el costo de vida para los estadounidenses. Mientras tanto, los temores de una guerra comercial global ya pesan mucho en el mercado de valores.

Los mayores peligros, sin embargo, no son económicos sino políticos. Al denunciar repetidamente a los “globalistas”, Trump ha fomentado la idea de que Estados Unidos enfrenta a un enemigo antipatriótico interno. Eso, a su vez, alimenta las teorías de conspiración que ahora se están convirtiendo en violencia en territorio estadounidense.

Los riesgos políticos también son internacionales. El aumento de las tensiones económicas entre los Estados Unidos y China se está fusionando con un aumento de las tensiones militares sobre temas como Taiwán y el Mar del Sur de China. Tanto Washington como Beijing utilizan cada vez más el lenguaje del conflicto en lugar de la cooperación.

Todo esto recuerda la reacción violenta contra la globalización en la década de 1930, un proceso narrado por Harold James, un historiador de Princeton, en The End of Globalization (El final de la Globalización). James demostró cómo el proteccionismo creciente en la década de 1930 iba de la mano con un aumento de las ideologías radicales y una tendencia a la guerra. Él piensa que es “altamente probable” que la “desglobalización” de hoy también culmine en la guerra.

Los empresarios y financieros “globalistas” sin duda tienen sus defectos. Pero al menos su instinto es ver a los extranjeros como clientes, en lugar de enemigos.


gideon.rachman@ft.com

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